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受理清償提存公證時應注意的法律問題

時間:2017-05-10 來源:公證圈微信公眾號 閱讀次數:【字體:

作者:聶莎莎

提存公證業務是公證處的一項常規業務,公證從業人員在接觸此類業務時,應當對提存這種法律制度有相當程度的了解。所謂清償提存是指因債權人的原因致使債務人難以履行其到期債務的,債務人依法將合同標的物交付給提存部門保管,從而消滅自己的債務的制度。本文主要針對清償提存公證的一些問題談幾點認識。

一、四個主要特點

(一)因債權人的原因致使債務人難以履行其到期債務

如果非因債權人的原因而使債務人難以履行,則除非有約定或法定免責事由出現,其仍然應當負有履行義務,如果違反該義務則承擔違約責任。正是因債務人難以履行是由債權人的原因造成的,因此法律才特設這一合同權利義務終止的途徑。對于不須受領或者無須債權人協助即可完成的給付,如不作為的債務,則不存在提存的問題。這一點在公證員受理清償提存公證時應特別注意。

(二)債務人依法以消滅債務為目的將合同標的物交付給公證處

交付標的物是債務人依據合同所負的主給付義務,債務人雖因債權人的原因難以履行其到期債務,但不能以此免除其給付義務,否則對債權人亦有失公平,且為債務人隨意否認合同效力大開方便之門。因此,法律并未免除債務人的給付義務,同時又允許其通過提存消滅自己的債務,從而維護了合同雙方當事人的利益均衡。提存系債務人以消滅債務為目的主動向公證處交付其依照合同約定應當交付的標的物,但提存并非債務人的義務,公證處不得主動要求債務人進行提存。因此,公證員在為當事人提供公證咨詢時,要把握好分寸,不能有越俎代庖之嫌,既要站在客觀公正的立場上想當事人之所想,又不能違反程序成為當事人的代言人。

(三)債務人提存后,其債務消滅

債務人的給付雖未經債權人受領,但依然替代清償而發生債務消滅的效力。這就避免了債務人因債權人的原因而無法及時清償的問題,從而使債務人從合同關系中及時解脫出來。但嚴格的講,提存雖為傳統民法中的債的消滅原因之一,但在雙務合同中僅是消滅了提存人一方的債務,而對方當事人的對待給付義務并未因此而消滅,因此不宜認為是合同權利義務終止的原因。雙務合同中,一方通過提存消滅了自己的債務后,仍有權要求對方履行其合同義務。因此,公證員在接談筆錄中,應就這一點對公證申請人進行告知,促使其對自己權益盡量進行保護。

(四)提存人不限于債務人,還包括依法代為履行的第三人

公證員在受理提存公證時在對公證申請主體審查時應注意,清償提存的提存人是為履行清償義務而向公證處申請提存的人。筆者認為,提存人不以債務人為限,依法可以代為履行的第三人也可以成為提存公證的申請人。此外,根據《提存公證規則》第13條的規定,提存人應當具有行為能力。如果其欠缺相應的行為能力,應當由其法定代理人代為行使或者經其法定代理人同意。

二、三個應注意法律問題

(一)關于“債權人無正當理由拒絕受領”

“無正當理由拒絕受領”是指債權人按照合同約定應當受領,但其沒有正當理由而拒絕受領,或者其不能受領。拒絕受領的正當理由,主要包括債務人履行的標的、時間、地點、方式等不符合約定。債權人提出正當理由而拒絕受領的,例如,債務人僅是提出部分履行,債權人拒絕受領,債務人則不能提存。如果在債務履行期到來前,債權人預先表示其將拒絕受領,則由于債務人尚不能提出給付,自然不能發生提存。提存只是在無法實現清償時的替代做法,是對債務人愿意進行清償而難以清償的補救措施,因此構成“無正當理由拒絕受領,須以債務人提出給付為前提。一般地,債務人提出給付原則上要求債務人應當進行實際的履行,且其給付的標的物的數量、質量、規格、品種等應當符合合同的約定,從而使債權人處于可受領的狀態。

《提存公證規則》第13條第2款規定“提存標的與債的標的不符或在提存時難以判明兩者是否相符的,公證處應告知提存人,如提存受領人因此原因拒絕受領提存物則不產生提存的效力。提存人仍要求提存的,公證處可以辦理提存公證,并記載上述條件。”這就是說,允許公證處在標的與債的標的不符或可能不符的情況下進行提存。這條規定似有不妥。因為提存作為導致債務人債務消滅的法定情形,其適用以債務人提出給付但又無法實現清償為前提,在提存的標的物與債的標的物不符的情況下,債務人根本沒有提出給付,債務人交付標的物也根本無法使債權人處于即可受領的狀態,自然不應允許債務人通過提存來消滅其債務。否則,無異于允許債務人單方變更合同的內容。《提存公證規則》的這條規定,一方面與傳統民法的提存制度格格不入,顯然不符合提存的法律實質;另一方面,僅以“告知”與記載筆錄為條件,賦予公證員辦理此類公證的權利,似與提存制度設立的立法原意不符。

(二)關于“債權人下落不明”

在債權人下落不明的情況下,如果造成債務人難以向債權人進行清償,債務人對無法清償也沒有責任,因此法律允許此種情況下債務人以提存代替清償。如果債權人下落不明是因債務人的原因造成的,也不得提存。只有在債權人下落不明導致債務人難以履行時,債務人才可以進行提存。如果債權人下落不明但有其他受領人的情況下,如債權人代理人、債權人被宣告失蹤后法院指定了財產代管人等等,債務人的履行并不因債權人下落不明而發生可能,其不得進行提存。

(三)關于“法律規定的其他情形”

法律規定的其他情形是指,如《提存公證規則》第5條第2項規定:債權人不在債務履行地又不能到履行地受領的,債務人可以提存;第3項規定:債權人不清、地址不詳的,第6條規定如果合同雙方當事人在合同中約定以提存方式進行給付的,債務人也可以進行提存。總之,《提存公證規則》以列舉的方式提出了清償提存的原因,并以兜底條款對提存的原因加以概括規定,顯然有利于公證實務的操作,但同時也加重了公證員的審查責任。公證員要盡判斷義務,對清償提存原因進行分析,進而對受理與否形成內心標準。

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